Bang voor de Alpha

Dankzij de (boek)cursus ‘Communicatie met dieren’ waarin ik lerende ben, ontdekte ik dat Baba het heel naar vindt dat veel mensen hem eng vinden. De tweede keer dat we daarover communiceerden liet hij er nog bij weten: ik ben echt wel lief! En dat is hij! De liefste hond die ik ooit gehad heb. Angst hebben voor Baba zegt meer over de mens die bang voor hem is dan over de hond.

Vanaf de eerste wandelingen die ik met hem maakte toen hij als acht maanden jonge hond bij mij was komen wonen, verbaasde ik me over de vele angstige reacties. Mensen die terugdeinsden of omliepen, hondenbezitters die hun kleine hondje meteen optilden of achter zich lieten schuilen en meer van dat soort reacties.

Al snel begreep ik dat het te maken had met dat Baba op een herder lijkt. De Duitse herder staat in de top 3 van gevaarlijke honden zelfs.

Mijn eerste hond was een Duitse herder en ook al een superlief dier. Maar dat was in een tijd dat honden nog overal los mochten lopen en mensen nog wisten dat je in de buurt van een hond niet moet gaan hardlopen.

Tegenwoordig worden joggers boos als ze hardrennend over het pad dat dwars door de hondenspeelweide in het park loopt, last hebben van een hond. Of die nou enthousiast denkt dat er iets te spelen valt en gaat mee rennen of tegen de rennende mens wil opspringen. Vooral dat laatste is niet leuk natuurlijk. Al lijkt mij dat als je bang bent voor honden je ook niets te zoeken hebt op de hondenspeelweide, maar dit terzijde.

Het zit in de natuur van een hond om als iemand begint te rennen dat als een (speel)uitdaging te zien. Hondenbezitters zijn zich doorgaans goed bewust van dat probleem en doen hun best dat gespring tegen hardlopers af te leren. Bij sommige jonge honden is dat een forse uitdaging maar elk baasje doet zijn/haar best. We passen ons aan dus.

Vorig jaar toen Baba na het gevecht op leven en dood met een Barsoi een volle minuut voor zijn leven heeft moeten knokken en hij zich daarna ontpopte als een ‘lone wolf alpha´ , heb ik me na een paar maanden ook aangepast en heb ik Baba laten castreren. (zie vorige 2 blogs)

Hij is er nog zachtaardiger door geworden en wordt steeds meer een uiterst sociale alpha.

Maar hoe voorkom je nou dat je hond gestresst raakt van dat mensen bang voor je zijn, zoals kennelijk het geval is bij Baba?

Ik word nog wel eens aangesproken op mijn gebruik van het begrip alpha hond. Er zijn mensen die de mening zijn toegedaan dat het hele begrip alpha niet bestaat. Dat lijkt me toch een ontkenning van de natuur van de hond. Of het nu om mensen of honden gaat, je hebt in groepen altijd leiders en volgers.

Baba is duidelijk geen volger. Ben al blij dat hij mij volgt 🙂

Eén van mijn vorige honden, Jao, was een duidelijke alpha. Na aanvankelijke opvoedproblemen werd hij rond zijn derde levensjaar een kalme rustige hond die in de buurt van andere honden vaak heel erg op zichzelf leek te zijn, aan de rand van hondenspeelweides alleen bezig leek met snuffelen, maar ondertussen goed in de gaten hield wat er gebeurde en wie er weg gingen of kwamen. Dat deed hij niet alleen op hondenspeelplekken, maar ook in het muziekcafé waar we samen vaak kwamen. Dat was vooral hilarisch, maar vergde ook dat ik er steeds weer achteraan moest, omdat de vertrekkende bezoeker geen rekening hield met ‘portier’ Jao, die daardoor buitengesloten werd.

Als het om honden ging, kwam hij pas in actie als er animositeit was tussen honden. Dan kwam hij met hoge staart en flink opgeheven hoofd even naar de onrustveroorzaker toe, knikje hier, grauwtje daar, en klaar was het weer. Ondanks zijn amper 32 kilo dwong hij flink respect af.

Er is nogal eens verwarring over wat een alpha is en wat een dominante hond. Vorig jaar als ‘lone wolf alpha’, had Baba duidelijk dominante trekken. Zijn alphagedrag ging over Baba zelf, hij werd een baasspelertje.

Maar een alpha heeft eigenlijk helemaal geen behoefte om de baas de spelen. Hij heeft slechts behoefte aan rust en duidelijkheid in de roedel.

De echte alpha blijft altijd de baas van de hond. De aanvankelijke gedragsproblemen van Jao waren dus leermomenten voor mij en zodra ik wist hoe ik een goede baas kon zijn van Jao, werd hij een goede alpha in de hondenroedel. Hij was vanaf dat moment ook nooit meer de aanstichter van een gevecht.

Baba gelukkig ook niet meer. Al is hij graag duidelijk over wat hij belangrijk vindt.

Maar dat gaat met een grauwtje, even lip optrekken of andere hondentaal. Daar moet je als mens niet van schrikken. Ook niet als hondenbaasje. Als je hond goed gesocialiseerd is, begrijpt die de taal en zal die ernaar handelen,

En is je hond, bijvoorbeeld omdat hij jong is, nog niet goed gesocialiseerd, dan zijn die acties van de alpha simpelweg leermomenten die bijdragen aan de socialisatie van je hond.

Lastiger ligt dat als twee alpha’s op dezelfde plek zijn, of een dominante hond een alpha op zijn pad tegenkomt. Doorgaans vinden de honden daar zelf wel een modus voor. Na het nodige om elkaar heen draaien, koppen op schouders leggen, rijgedrag en plasrituelen en allerlei andere hondentaal, besluiten ze meestal wie het voor het zeggen heeft of verdelen de taken. Dat geldt in ieder geval voor twee alpha’s. Een dominante hond accepteert het gezag van een alpha soms moeilijk. Dan zul je zien dat de alpha steeds opnieuw waarschuwingen geeft.

Als baas van de hond kan het dan zinnig zijn je hond bij je te roepen, vooral als je wilt voorkomen dat de twee honden gaan uitzoeken wie de sterkste is van de twee.

Voor mij als alpha van mijn alphahond is aanhoudend dominant gedrag van een andere hond meestal een teken dat het tijd wordt om te gaan.

Kom Baba, laten we die maar in zijn sop gaar laten koken! denk ik dan.

Dankzij die cursus hoorde ik hem al eens denken: hehe, dat werd tijd.

“Kom we gaan Baba!”

Ik met rechte rug, Baba rustig naast me en allebei met de kop hoog …

Advertentie

Gepubliceerd door

Jaoh

Over leven met een hond schreef Marja Oosterman de boeken 'Ja...? Oh!'. en 'Hoe Leo Ole werd'. Deze site is het vervolg daarop.

Geef een reactie

Vul je gegevens in of klik op een icoon om in te loggen.

WordPress.com logo

Je reageert onder je WordPress.com account. Log uit /  Bijwerken )

Twitter-afbeelding

Je reageert onder je Twitter account. Log uit /  Bijwerken )

Facebook foto

Je reageert onder je Facebook account. Log uit /  Bijwerken )

Verbinden met %s